10 things to think about before starting vanlife

1. Try it out

Before you buy a van and do a lot of research, try it out first. Rent a van and first feel if it’s something for you. I would go for at least a week, that way you feel a bit what it is like to live in a van for a “longer” period. In this way you experience the daily tasks, filling water, finding a place to sleep and also what it is like not to have a shower / toilet. You will also learn whether you want a larger van or whether a smaller version is enough and what the advantages and disadvantages are. There are plenty of websites where you can rent a van: camptoopaulcamperindiecampers, or gaboony.

2. DIY

Are you going to do this construction all by yourself, do you hire a professional to help you, or do you leave it all to a company. Everything is possible. If you want to do it all yourself or for a large part, it is wise to read well in advance. There are many websites that can help you with that: FaroutrightThe Vanual of By Nomads (Nederlands).

3. Where to convert

If you are going to convert your van all by yourself, you need a place where you can leave your van. Maybe you or a friend or family member has a large garden or parking space. Another option is to rent a garage. This can have the advantage that some tools are already available. If you have a part done by a professional, you may be able to leave your van there for a few days / weeks. If a company does your entire construction, this step is a lot simpler, then they have their own workshop where your van will remain until the construction is over.

4. Credit card

You cannot pay with your debit card in all places, so it is useful to have a credit card before you leave. There are many different options, the easiest can be at the bank where you already have a debit card. I myself have opted for a new bank, namely the Openbank. This is a sister bank of the largest bank in Europe “Banco Santander”. Openbank has the advantage:

1. No monthly fees: so even if you end up using it little, you won’t regret it.
2. Very easily turn on the travel benefit option.
3. Safer. The credit card account is a kind of prepaid card where you first have to put money on it. So if you see a nice pair of sports leggings for 40 euros, you put that amount on your account. This way you never spend more than you have and an online thief can never steal more money from you than you have set up yourself.

5. (safe) wifi

Using the internet is an indispensable part of our lives, sending a text message to a friend, an email for work, or googling the best sights. It is good to ask yourself how much you will need the internet while traveling. Do you have enough wifi at coffee shops or do you also want to be able to use the wifi in your van?

A WiFi extender can then be a good option. You can also buy an unlimited data bundle and turn on your hotspot to use the data on all your devices.

To make your WiFi use more secure, you can also take out a VPN subscription. VPN ensures that you can use public WiFi without any problems. In addition to security, using VPN has another advantage, because you can continue to watch your favorite Netflix movie or series, even if it is not available in the country where you are staying!

6. Insurance

The country you live in will probably have similar rules as the Netherlands. 

Having a liability insurance is mandatory. There are 3 options in the Netherlands.

1. The simplest WA insurance: this means that you are insured if you cause damage to someone else’s vehicle.
2. WA partial hull: in addition to the simplest WA you are also insured for fire, theft, window breakage, storm, natural disaster, hail, and demonstrable wildlife and transport damage.
3. WA full hull (all risk): in addition to the top 2 points, you are also insured if there is damage due to collision or vandalism (even if it was your fault). In addition, replacement transport will be arranged for you.

Are you going to travel occasionally or are you going to travel for a long period of time? There is also a difference per insurance policy in how long you are allowed to be abroad. Other points that may be important: no-claim%, contents, renting (to family or third parties), unlimited km, and commuting allowed.

Options for insurance: nkcanwbcamperverzekerddecamperverzekeringavecoSafetrip.

Side note: you must also be insured during the conversion of your van into a camper!

Specifically for the Dutchies

7. BPM (for the Dutchies)

BPM belasting betaal je eenmalig als je in Nederland een personenauto, bestelauto of motor koopt. Een bedrijf hoeft vaak deze belasting simpel gezegd niet te betalen. Als je dus als particulier een bedrijfsbusje koopt kan het zo zijn dat je er nog bpm over moet betalen. Dit kan nog een aardig bedrag zijn, vergeet het dus ook zeker niet mee te nemen in je budget! Voor meer informatie kijk op de BPM belastingdienst website. Maaaar, deze bpm word na 5 jaar weggeschreven. Dus een goede optie is om een ouder tweedehands bestelbusje te kopen.

Daarnaast moet je BPM betalen als je je busje als camper wil laten registreren. BPM van een camper is pas na 17 jaar afgeschreven. Om jouw bpm te berekenen heb je de netto cataloguswaarde nodig. Het bpm percentage is 37,7%. Daarnaast moet je de uitkomst verhogen met 237 euro als het gaat om een dieselmotor. Je mag de uitkomst verminderen met 1283 als het om een benzinemotor gaat. De pbm aangifte kan je tot 3 maanden na de RDW-keuring indienen.

Bereken jouw bpm

Bruto bpm = netto cataloguswaarde van je bestelauto x het bpm percentage (37,7%)

Te betalen bpm = bruto bpm – (100% – afschrijvingspercentage)

8. Wegenbelasting voor camper (for the dutchies)

Als je busje aan de belastingdienst eisen voldoet kom je in aanmerking voor “camperrijtuigenbelasting”. Dit is een speciaal tarief waarbij je maar een kwart van de belasting hoeft te betalen in vergelijking met een normaal personenauto. Een stuk goedkoper dus! Dit tarief kan je pas aanvragen nadat je camper is goedgekeurd door de DRW. De eisen van de belastingdienst zijn strenger dan die van de DRW, houdt daarom deze eisen in je achterhoofd tijdens het ombouwen van je camper. Dan zit je sowieso goed! De camperrijtuigenbelasting eisen zijn:

  1. Binnenblok van 170 cm x 200 cm x 90 cm.
    • Lage busjes van 130 cm x 200 cm x 90 cm met een hefdak tot ten minste 170 cm hoog over een lengte van 100 cm en breedte van 90 cm word ook goed gekeurd
  2. Minimaal 2 zitplaatsen. Dit mogen ook de bestuurders en bijrijdersstoel zijn maar dan moeten ze wel kunnen draaien, zodat ze gebruikt kunnen worden in de binnenruimte.
  3. Vaste tafel. Deze mag je wel kunnen verwijderen.
  4. Slaapplaats voor minimaal 2 personen
    • 1 x 2 pers = 180 cm x 110 cm
    • 2 x 1 pers = 180 cm x 60 cm
  5. 2 vaste afsluitbare opbergfaciliteiten.
  6. Vast keukenblok van minimaal 60 cm hoog, voorzien van ingebouwde watervoorziening met spoelbak, kraan en afvoer.
  7. Vast ingebouwd kookgelegenheid.

Kijk op de kampeerauto-camper pagina van de belastingdienst voor de specifieke eisen en extra informatie.

Verzoek aanvragen voor bijzonder kwart tarief belasting.

9. RDW (for the Dutchies)

In Nederland moet je een aangepast rijtuig goed laten keuren door de DRW. Om te mogen rijden in je omgebouwde busje moet je dus eerst langs de RDW. Zij stellen de volgende eisen over de inrichting en veiligheid van jouw busje:

  1. Het moet zitplaatsen en eentafel hebben. Tafel mag weg te halen zijn.
  2. Er moet een bed aanwezig zijn. Dit mag ook gemaakt worden met behulp van de zitplaatsen.
  3. Er moet kookgelegenheid aanwezig zijn.
  4. Er moeten opbergplekken aanwezig zijn.
  5. De voorzieningen genoemd hierboven moeten vast zijn bevestigd in de woonafdeling.

Kijk op de DRW website voor meer informatie. De RDW keuringsafspraak maken. Plan een aantal dagen/weken vooruit, het kan namelijk druk zijn. Dit kan ook per locatie verschillen.

Lees mijn ervaring hier!

10. Veiligheidsinspectierapport BOVAG/FOCWA (for the dutchies)

Als je een busje zelf hebt omgebouwd naar camper en dit niet hebt laten doen door een bovag gekeurd bedrijf, moet je je camper nog laten keuren. Verzekeringen willen weten dat jij een veilige camper hebt gemaakt.

Het is ook bij dit handig om deze afspraak vroegtijdig te maken. Het kan namelijk behoorlijk druk zijn, zeker in de zomer maanden.

Extra tip: money, money, money

If you want to travel for a longer period of time, you should think in advance how you will pay for this. Or at least have a plan A. There are several options to get around.

1. Save a lot in advance. This is a good idea anyway, you have to be able to enjoy yourself a bit and not that you have to watch every penny.
2. Work for a few months, travel for a few months. Find a job that you can do for a few months, work and save a lot during that time, and then go on the road again for a few months.
3. Find an online job. Some jobs are also possible from home. Ask your boss if “working from home” is an option. Or if you don’t have a job yet, find one that could work from “home”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top